Болгария – православная страна, и многие их праздники совпадают с нашими. Однако у всех есть очень интересные отличительные особенности.

Например, Новый год. Празднуется он с 31 декабря на 1 января, и, казалось бы, все очень похоже: так же чем богаче стол, тем успешнее год, так же праздник отмечается всей семьей, так же дети находят подарки под елкой от Дедушки Мороза. Но вот забавные детали: на стол принято ставить пирог или торт, в котором запекаются бумажки с предсказаниями (как в китайском печенье), и во время пиршества порой очень весело послушать, кого что ожидает в наступающем году. А после курантов болгары выключают свет на три минуты, и наступает «время поцелуев»: считается, что поцелуй в новогоднюю ночь – пожелание успеха и счастья.

А 1 января наступает день Василия Великого: и тогда молодежь и дети выходят из домов и ходят по соседям с деревянными веточками (сурвачками) (чаще всего используется кизил). Считается, что если коснуться человека сурвачкой, то все и здоровье у него наладится, и удача будет подстерегать на каждом шагу. По мимо этого, молодые люди поют песни – сурвакары; изначально они означали, что юноши уже готовы остепениться, а теперь это просто пожелание доброго года и, заодно, обряд изгнания злых духов из домов. В обмен на песню хозяева выдают орехи, фрукты, конфеты и другие мелкие сладости.

1-3 февраля считаются днями Трифунцами, в них по середине, 2го числа, празднуется день вингорадаря, Трифон-Зарезан или, по-простому, Трифон-пьяница. С утра в храмах играют службы, а после мужчины выходят в поле для подрезки виноградников и выбора «царя винограда». После целый день пьют вино, ходят в гости с флягами, а выбранного царя носят на руках и поливают вином, приговаривая – «как льется вино, так и лоза пусть растет».

Особенно уважается в Болгарии праздник начала весны и хозяйства, 1 марта. Он называется «мартеницы», и в этот день принято дарить друг другу маленьких куколок из красно-белых веревочек – мартиниц, которые оберегают жителей от дурного сглаза и болезней. Удивительно, что, вопреки обычным интерпретациям, здесь красный цвет символизирует женское начало, а белый – мужское. Весь день жители ублажают Бабу Марту – мифического персонажа, ответственного за красное солнышко и теплую погоду.

Множество праздников здесь посвящено освобождению Болгарии и провозглашению ее независимости, например, 3 марта – день освобождения Болгарии от османского ига, или 6 мая – день храбрости и болгарской армии, 2 июня – день Христо Ботева и павших за свободу, или 22 сентября – день независимости. Все эти (и другие) праздники считаются национальными и отмечаются повсеместно.